“For me, Strauss is one of the greatest composers,” Diana Damrau has said. “The way he handles the soprano voice is a joy. And to be able to sing his music with my voice feels like coming home.” The centrepiece of this album of Strauss songs is the sublime Vier letzte Lieder, in which Damrau – born and trained in Bavaria – joins forces with the Bavarian Radio Symphony Orchestra and its long-standing Chief Conductor Mariss Jansons, in what was to become his final recording. Her partner in a tempting and diverse selection of songs with piano is Helmut Deutsch. “Not only is Strauss’s music gorgeous,” says Damrau, “there’s the way he combines words and notes – and the psychology.”

Here we have a singer who does not spool silver threads, but brings a plush, velvety sound... the overall effect is sensitive, intimate, beautiful, and real. Hers is an honest performance above all, with precise attention to language and the emotional underpinnings of the text. This is a woman singing to us, not a diva– and that’s a good thing.

– Operawire

D’abord, Damrau au sommet de son chant charnel et clair, parfois angélique, se saisit du testament spirituel et musical du Strauss octogénaire, le plus inspiré, qui aspire alors à cette fusion heureuse, poétique, du verbe et de la musique en un parlé chanté, « sprechgesang » d’une absolue plasticité. Une lecture extrêmement tendre à laquelle le chef Mariss Jansons (l’une de ses dernières gravures réalisées en janvier 2019 avant sa disparition survenue en nov 2019) sait apporter des couleurs fines et détaillées ; une profondeur toute en pudeur.

– Classique News

Diana Damraus heller, silbrig glänzender Sopran lässt die Melancholie zart erscheinen. Damrau nutzt die Freiheiten, die ihr Jansons gewährt. Die ausgewählten Klavierlieder veredelt sie, unterstützt von ihrem sensiblen Begleiter Helmut Deutsch, mit kluger Textausdeutung und klanglichem Raffinement. "Und morgen wird die Sonne wieder scheinen", heißt es im letzten, von Strauss nachträglich orchestrierten Lied "Morgen!", das Mariss Jansons und sein Orchester zum Schweben bringen.

– Badische Zeitung